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大齋節之聖灰日

這個主日是大齋節的第三個主日,大齋節(Lent)源自古英語 Lencten 意指「春天」,又稱為封齋期、預苦期等。整個齋戒期應為四十六日,但扣除其中的六個主日,就是四十天,所以亦有人稱大齋節為四旬期。大齋節可能是初期教會引用猶太人預備逾越節的禮儀,來準備慕道者迎接洗禮,對於信徒,則是在這時期重温他們的洗禮,並以認罪、悔改,與主與人和好,重新經歷主的恩典。下面讓我們從大齋節的第一天開始說起。


在教會的年曆上大齋節的第一天總是在顯現期最後的主日與大齋期第一主日之間的星期三。因此,大齋節的頭一天又稱為「聖灰星期三」(Ash Wednesday)。傳統的禮儀教會在這一天會舉行特別的禮拜,在禮儀中牧師會把去年棕樹節的棕樹枝燒成灰,然後用灰燼塗在信徒的前额上(一般是在額上畫一個十字架)。灰燼具有強烈的象徵意義,人本出於塵土,仍要歸回塵土,人在神面前是多麼的脆弱、算不得什麼,若不是神的恩典,人就連灰塵都不如。在過去聖灰日禮儀也有以撒灰的形式來象徵信徒用骨灰遮蓋自己,表明信徒認識到自己的罪過,向罪而死,請求上帝的饒恕。牧師則透過撒灰在信徒身上來為信徒公開贖罪,但撒灰的儀式主要在天主教聖灰日禮儀中。


在華人教會中,尤其是獨立教會,很少會提及大齋節,而聖灰日就更少為人所知道。其主要原因是當福音傳入華人社會與傳統文化產生衝撞,因為大齋節的聖灰日很多時間都是在華人的農曆新年期間,如今年的聖灰日是2月14日正直中國農曆新年的正月初五。大齋節是信徒齋戒、懺悔、自省的日子,氣氛相對比較沈重而帶點憂傷,但農曆新年卻是充滿喜慶、盼望、迎新的節日,人們著重的是歡聚與吃喝。兩者形成鮮明的對比,在傳統文化的主導下,教會也沒有強烈維護信仰的傳統。久而久之,大齋節的聖灰日禮儀也越來越少為華人教會所記念。


聖灰日的禮儀不管是撒灰還是額前畫十字架,其目的都是要提項醒信徒,我們本是罪人,只不過出於塵土,若不是神的恩典,我們什麼都不是。所以,藉著我們思想聖灰日的意義,也讓我們來到神的面前來反思生命,我們有什麼得罪神、得罪人的地方?願弟兄姊妹都能回轉歸向神,與神與人和好。


反思:聖灰日的禮儀對你有什麼提醒及意義?

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