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教會發展 (1): 挑戰

福音堂在墨爾本城市當中已經歷了 150 多年,當中曾經面對 不少的挑戰,例如政府移民政策的改變、國際間的關係、 語言 的多樣化、信仰背景的差異等等。 在種種的浪潮底下,福音堂 仍然在過去多年來一直堅守崗位,在城市當中成為福音的出 口。

澳洲聯合教會成立於 1977 年,當時福音堂也加入了這個合一 運動,成為了聯合教會的一部份。 當時加入的宗派教會包括了 衛理公會、長老會及公理會等。 自從福音堂加入聯合教會之 後,我們都需要等待從聯合教會訓練出來的牧師帶領教會。 由於教會的訓練過程全屬英語背景,所以對現代的華人來說 難以適應。多年前,自從澳洲有了自己的華人神學院之後,一 般的華人若有呼召委身傳道,都會很自然地進修中文神學。 畢 業後,順理成章地進入華人教會牧養。

但是對於聯合教會的行政來說,無論這些人曾經接受的神學 訓練如何,他們都必須要經過聯合教會的重新培養,才可以進 入聯合教會屬下的教會事奉成為牧師。 在一般情況下,受訓練 期間,學員必須離開自己的母會。畢業後必須接受總會的委 派,按立到指定的教會侍奉,成為當地教會的牧師。 中文神學在澳洲已經非常普及,可是,近年來接受培訓的廣 東話神學生不多。因此,我們很難找到能操粵語、普通話及英 語的華人牧師來到我們的教會侍奉。

在我們教會牧師退休之前,應該如何面對以上的挑戰,確保 能夠有牧師和傳道人繼續在教會侍奉。這都是我們需要禱告和 尋求上帝旨意的事情。

(下期續)


(* 本文是為 4/2/2024, 11:00 am 舉行的會友臨時大會作參考使用。)

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